長年の念願だった新宿駅東西自由通路がついに完成【新宿駅】

 

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長年の念願だった新宿駅東西自由通路がついに完成【新宿駅】

2020年 7月19日、新宿駅の東西自由通路が完成します。

新宿駅は日本一の乗降客数がいるターミナルでありながら、東口と西口がそれぞれJRの改札で塞がれ、東西を通り抜けることができませんでした。

新しい東西自由通路が完成し、遂に昭和の時代から続いてきたその不便さが解消されます。

東西に抜ける通路がなかった新宿駅

2020年7月以前の新宿駅構内図

JR新宿駅構内図。東口(図上側)と西口(図下側)が改札で分断されています。

JRの改札が東西を塞いでいて、買い物客などが伊勢丹やビックロ、歌舞伎町などがある新宿駅東口から、小田急や京王、西新宿の高層ビル群などがある新宿駅西口へと抜けるルートは限られていました。

JR線を利用せずに東西に抜けるには、上の図にあるように新宿駅北側の「メトロプロムナード」か、新宿駅南側の「甲州街道」へ回る必要がありました。

特例として西口にターミナルを構える小田急線と京王線の利用者は、JR線への乗り換えでは無くても、連絡改札からJR新宿駅の改札内を抜けて東口へ出ることができるようになっていました。

※この特例は7月19日から廃止されます。

これまで存在した新宿駅の東西ルートとは

東西ルートの欠如は非常に不便であったのですが、同時に新宿駅の独特の混沌とした雰囲気を作り上げていた一因でもあります。

これまではどのようなルートがあったのでしょうか。

メトロプロムナード

現在、東口から西口へ抜ける最も主要なルートは丸の内線の新宿駅から新宿三丁目駅へと繋がるメトロプロムナードで、西口の小田急ハルクのあたりから、アルタ方面へと抜けることができます。

JR駅のホームの北端よりも北側にあるため、京王線や小田急線からの場合、少し遠回りとなります。また段差があり、少し遠く感じるのも事実です。アクセスが複雑で、初めての方などには非常にわかりにくい構造であると感じます。

思い出横丁脇の細い歩行者通路

メトロプロムナードへはスムーズにエスカレーターなどでアクセスできないため、地上にいる場合や、駅が閉鎖した深夜に駅の反対側へいきたい場合は、思い出横丁の脇を通る細い小さな通路も利用されています。

とても細く、歩いていたら一刻も早く抜け出したく感じるような通路です。(私だけでしょうか)

南口前にある甲州街道

最後が、甲州街道ルートです。新宿駅の北端にあるメトロプロムナードをすぎると、次に東口に抜けることができるのは南口の甲州街道です。

営業時間中は、甲州街道に面したルミネ2の中を通り抜ける人も多くいらっしゃいます。

既に慣れてしまっていて、これが新宿と言わればそれまでですが、利用客数の多い巨大なターミナルとしては少々不便でもあります。

理想はJR池袋駅?

余談ですが、対照的に綺麗に3つの自由通路が東西を結んでいるのが池袋駅です。

JR駅構内に3箇所の東西自由通路があり、JR線を利用しなくても、図上の西口(東武側)と図下の東口(西武側)を行き来することができます。

ついに完成する東西自由通路

JR資料より。上記の図と逆となり、右が大久保方面、左が代々木方面です。

新しい東西自由通路は駅の中ではだいぶ北寄りに位置しています。

7月19日以降はJR改札内を通れなくなるので、京王線や小田急線のホームから東口への移動は、これまでよりも少し遠回りになります。

しかし北から南まで人の流れがある西口に対し、東口は北側への人の流れが多いのを考えると、適切な位置とも言えます。

新宿駅の東口は伊勢丹のある「新宿通り」に行く人の流れと、「歌舞伎町・西武新宿駅」の方へと抜ける人の流れと、いずれも北東への人の流れが圧倒的に大きい印象です。

新宿駅の東側にあるルミネエスト(旧マイシティ)の周辺が巨大ターミナルの駅前の割りにそれほど栄えていないのは、以前からこのあたりにスムーズに出てくる通路がないのも理由かと思われます。

新宿大再開発の始まり

新宿駅は西口で小田急やヨドバシカメラによる大規模再開発が予定されており、更に老朽化したルミネエスト(旧マイシティ)も、駅全体の再開発と絡めた何らかの変化が起きていくものと思われます。

渋谷や港区界隈、東京駅周辺などといった地域に比べて「昭和の風景」が残り、再開発で遅れをとっていた新宿ですが、腐っても新宿というほど、人の集まる東京の中心地です。

巨大な再開発の最初の一歩を踏み出しました。

尚、7月16日には新宿中央公園にスターバックス コーヒーなど、新たなスポットが誕生します。

新宿駅西口では、キンプトンホテルが開業します。

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消える昭和から続いた光景

新しい東西自由通路が完成すると同時に、姿を消してしまう光景があります。

それが、昭和の時代から長年見慣れてきた西口改札の光景です。

この改札は撤去となり、自由に東口へと抜けることができるようになります。改札で人混みに消えていく恋人や両親などを見送る姿などが見られた場所で、なくなってしまうのは少し寂しい気持ちもあります。

西口改札から山手線の外回り(池袋方面)ホームへの流れは、常に非常に混雑しています。

バリアフリー化されておらず、近年は近くにあるエスカレーターもホームの混雑緩和目的で下り方向のみ、とお年寄りなどには厳しい環境でしたが、まもなく改善されます。

これまで最も北端であった13番線(総武線各停千葉方面)14番線(山手線内回り)と、、15番線(山手線外回り)16番線(総武線各停三鷹方面)のホームへの階段は閉鎖されます。

 

外部リンク:JR東日本 新宿駅東西自由通路の供用開始

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